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Le Parlement européen

C'est le principal organe d'expression démocratique de l'Union. Il partage les pouvoirs législatifs et budgétaires avec le Conseil des ministres.

Les députés européens sont élus depuis 1979, au suffrage universel tous les 5 ans. En 2008, on comptait 7 groupes parlementaires au sein du Parlement européen. L'ADLE (Alliance des Démocrates et des Libéraux pour l'Europe) où siègent les députés européens du Mouvement démocrate est présidée par le Britannique Graham Watson. C'est le 3e groupe du Parlement, avec 100 députés.

Les sessions plénières se tiennent normalement à Strasbourg et les travaux préparatoires en commissions parlementaires à Bruxelles. Vingt commissions thématiques préparent le travail des séances plénières. Le secrétariat général du Parlement est installé à Luxembourg.

Trois fonctions sont attribuées au Parlement: la fonction législative, la fonction de contrôle et la fonction budgétaire.

La fonction législative : initiée par le Traité de Maastricht, en 1992, et étendue par les traités successifs, la procédure dite de codécision, permet au Parlement de participer à égalité avec le Conseil des ministres à l'élaboration d'une partie de plus en plus importante de la législation communautaire sur la base des propositions de la Commission. Deux tiers des lois européennes sont adoptés conjointement par le Parlement européen et le Conseil. Le Parlement est également chargé de ratifier les accords internationaux négociés par la Commission, ainsi que tout nouvel élargissement (procédure d'avis conforme).

La fonction de contrôle : le Parlement exerce également un contrôle politique sur la Commission, notamment par le biais de la motion de censure, mais aussi grâce aux questions écrites ou orales des parlementaires, ou aux commissions d'enquête (sur les activités illégales de la CIA en Europe ou sur la crise de la "vache folle"). Par ailleurs, les citoyens européens ont le droit de présenter une pétition devant le Parlement et de demander réparation des dommages sur des sujets qui relèvent de la compétence de l'Union européenne. Le Parlement nomme un médiateur dont la responsabilité est de trouver une solution à l'amiable en cas de litiges individuels entre citoyens et institutions ou organes communautaires.

La fonction budgétaire : elle est partagée avec le Conseil. Le Parlement adopte (ou rejette) le budget de l'Union. Le budget est préparé par la Commission et fait la navette entre le Parlement et le Conseil. Le Parlement n'hésite pas à utiliser pleinement ses prérogatives budgétaires pour influencer les politiques européennes.